Een winterwandeling met de trein

Tweet about this on TwitterShare on FacebookShare on LinkedInPrint this pageEmail this to someonePin on Pinterest

December 2015, een wandelverslag door Stien Schrijvers

Ergens op een zondag in december -toen het eigenlijk zeker 10 graden te warm was voor de tijd van het jaar- wilden wij bos en stilte en wandelen en eindeloosheid. We hadden een beetje spijt dat we voor de kerstvakantie geen reisje hadden gepland, dus besloten we om een dag te gaan wandelen in de Ardennen.

Op een warme winterdag…

stien3Ik had al eens gehoord van de Groene Haltes, dat leek ons wel wat! Je neemt de trein (of de bus) tot aan je startpunt van je wandeling, en de wandeling is zo uitgestippeld dat je weer aan een station eindigt. Zo hoefden we geen deelauto te reserveren en konden we ontbijten op de trein en wat spelletjes spelen! Als je richting Wallonië wilt dan heb je de keuze tussen verschillende wandelingen.

Wij kozen voor de wandeling Bronnenland – Kasteel van Franchimont. Omdat onze kinderen alledrie al goed kunnen wandelen waren we niet meer verplicht te kiezen voor een kinderwagenvriendelijke route, wel moesten we rekening houden met de afstand en eventuele mogelijkheden om de wandeling te verkorten. Dat is het handige aan de Groene Haltes, alle opties worden duidelijk aangeduid!

Op naar Spa

stien1Zondagochtend namen we de trein in Gent-Sint-Pieters om 8u24 richting Eupen, we stapten over in Verviers. We waren 2u en 45 minuten onderweg en betaalden slechts 2x 11€, want we kochten een shoppingbiljet! Tijd genoeg dus om op het gemak te ontbijten op de trein en wat te kletsen.

Eenmaal aangekomen in Spa zagen we bij het uitstappen het grote bord van de Groene Halte al staan. We gingen naar het loket van het station, er was niemand op de loketbediende na. Ik haalde mijn beste Frans boven en vroeg om de brochure van de Groene Halte. De loketbediende krabbelde even in zijn haar en keek me met een frons aan…oei… maar even later had hij toch de Nederlandstalige versie van de brochure opgediept. De brochure van de Groene Halte is echt heel gebruiksvriendelijk uitgewerkt en kost maar 1,5€! Naast een duidelijke kaart vind je ook een beschrijving van de route en de hoogtepunten. Zo weet je wanneer je het laatste cafeetje passeert op je route en wanneer het uitzicht prachtig zal zijn na een stevige klim.

Eindeloos bos

stien4De wandeling begint in Spa en leidt je een klein stukje door het stadje. Dan ga je steil omhoog naar de beroemde bronnen. Dat is een toeristische trekpleister en dus best druk, maar onze kinderen vonden het fascinerend om aan de tapkraantjes bronwater rechtstreeks uit de bronnen te kunnen proeven. Wat hen wel wat tegenviel, want ons kraantjeswater is wel duizend keer lekkerder volgens hen!

Eenmaal de bronnen gezien, volgt de wandeling een groot stuk de rood-witte GR-markering en kwamen we geen mens meer tegen. Hallo eindeloos bos!

Jeugdige beentjes

We kozen voor de verkorte wandeling van 9,5 kilometer, dat leek ons wel ruim voldoende voor de jeugdige beentjes. En dat bleek achteraf gezien de ideale afstand. We wandelden op ons gemak, aan het tempo dat de kinderen bepaalden. Ze stopten al eens graag om wat stokken op te rapen, wat met hun voeten in de modder te trappelen en vermeende wolvensporen te zoeken…Of ze liepen al eens met een klein hartje een dicht sparrenbos in op zoek naar roodkapje.

Onderweg liepen we door loofbossen, naaldbossen, kwamen we langs een snel stromend riviertje en een rustig vijvertje. We picknickten onderweg op een stel dikke net omgezaagde boomstammen.

Na zo’n dik vier uur door Ardense bossen stappen en dralen en ontdekken en genieten kwam het kasteel van Franchimont in beeld, dat hoog boven het dal uittorent. Helaas zouden we niet tot daar geraken met die vermoeide kleine beentjes.

Ontspannen op de trein terug naar huis

In de brochure staan ook alle uren van de trein per station op de wandeling vermeld, wat wel handig is want zo kan je inschatten of je nog eventjes blijft staren naar dat kabbelende beekje of beter gewoon verder door stapt.

stien5In Franchimont namen we de trein terug naar Verviers en van daaruit terug naar Gent. De dochters konden ontspannen met een boek in de trein, de kleinste deed een dutje. Rond 19u waren we weer thuis en konden we terugkijken op een overheerlijke dag vol eindeloos bos en gezinsgeluk!

Auteur

Stien Schrijvers is een overtuigd fietser en autodeler met een hart voor duurzame mobiliteit.

Dit artikel verscheen ook op Justina Maria Louisa en op www.smove.be.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *